[메디소비자뉴스]국내연구진,’손상 심장근육 재생’ 세포치료법 실마리 찾았다_190704

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  • 서울대병원 김효수 교수팀,심근줄기세포 표지자 세계 첫 규명… 역분화 만능줄기세포에서 심근세포 얻는 기술 확립
  • 국내 연구진이 손상된 심장근육을 재생시키는 세포ㆍ유전자 치료법의 실마리를 찾았다.

심장은 다른 장기와 달리 한번 손상되면 재생이 안 되기 때문에 기존 약물과 시술은 한계가 있어 전 세계 과학자들이 지난 20년 간 심장의 줄기세포, 유전자 치료법을 찾기위해 고심해왔다.

서울대병원 순환기내과 김효수 교수팀(이춘수 박사, 조현재 교수)은 역분화 만능줄기세포로부터 심근세포를 순수 분리해 다량으로 얻을 수 있는 방법을 찾았다.

연구팀이 주목한 것은 심근줄기세포에서만 발현하는 표지자였다. 연구팀은 역분화 만능줄기세포에서 심근세포로 분화시키는 최적의 세포실험조건을 만들었다.

이 분화 과정에서 마이크로어레이 분석법을 통해 분화에 따라서 증가하는 유전자들을 탐색한 결과,라트로필린-2이라는 세포표면 표지자가 발견된 것이다.

라트로필린-2는 특이하게 심근 줄기세포 단계에서 발현된다. 이 유전자를 결손시킨 쥐를 만들어본 결과, 심장 기형이 초래돼 자궁 안에서 사망했다. <그림 참조>

이 표지자의 가치는 만능줄기세포에서 분화를 시키는 과정에서, 라트로필린2 양성세포만을 분리해 증폭시키면 100% 순수한 심근세포를 대량 얻을 수 있다는 것이다.<그림 참조>

이번 연구결과를 이용한 세포치료법의 전략 모식도.
김효수 교수는 “이번에 규명된 라트로필린2 단백질을 이용하면 심근세포로 분화하는 방법을 획기적으로 향상시켜 심근세포 대량 증식이 가능하다”며 “실용화 가치가 높아 심근 재생치료 분야에서 세포ㆍ유전자 치료법의 새 지평을 열 것”이라고 밝혔다.

라트로필린-2의 유전자 서열이 쥐와 인간 사이에 매우 유사하다.

연구팀은 쥐에서 뿐 아니라 사람 심근세포에서도 동일한 기전이 적용된다는 사실을 증명하고 두번째 논문을 준비 중이다.

연구팀은 연구 결과가 진료 현장에 적용되면 심근경색과 심부전 환자에게 손상된 심근의 기능을 회복할 수 있는 효과적인 치료법이 될 것으로 보고 있다.

이번 연구는 보건복지부가 지원하는 세포치료-실용화센터사업단과 연구중심병원BT(BioTherapeutics) 유닛 프로그램에 참여한 연구팀들의 5년 여 장기연구의 성과이다.

이번 연구 결과는 세계 최고의 권위지인 ‘순환기(Circulation)’ 최근호에 ‘주목할 만한 논문(Featured article)’으로 선정됐다.

왼쪽부터 김효수ㆍ이춘수ㆍ조현재 교수

출처 : 메디소비자뉴스(http://www.medisobizanews.com)

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